人工耳蝸
種類及驗配過程
什麼是人工耳蝸?﹖



人工耳蝸是以手術技術把電子聲音處理器植入耳蝸,而聲音處理器將周圍的聲音轉換成電訊號傳遞到聽神經,進而被大腦理解,這樣嚴重及深度聽障人士便可以聽到聲音了。

從醫院雜誌的統計數字,直至2009年4月,於美國,大約有188,000聽障人士接受了人工耳蝸手術,當中大約有30,000成人及 超過30,000小童。因為手術上的成本昂貴﹑技術上掌握及手術後的言語治療工作,大多數接受手術的患者都是處於發展中國家。有少數接受人工耳蝸手術的聽障人士會同時進行雙耳植入電子聲音處理器(即每邊耳蝸植入一個處理器)。

人工耳蝸的外觀




人工耳蝸是一項以手術改善嚴重弱聽人士的技術。當中的零件分別有外置的及內置的,而內置是以手術上把零件植入皮膚上於耳朵背後。

外置的:
  • 一至兩個麥克風可把環境聲音收集
  • 聲音處理器能選擇性地把環境聲音過濾,使語音能完整地輸送到處理器內的通道進行辨別,並將聲音處理轉換為數字信號,然後再傳至發射器
  • 發射器是一個類似電腦線圈的零件,以磁石保持於耳背上,聲音信號會通過頭片中的發射線圈將信號發到植入體

內置的:
  • 接收器及聲音模擬器是以手術鑲嵌於頭骨內及皮膚下,接受器將數字信息轉換為電剌激信號,再將電信號傳到植入內耳的電極
  • 一組24或以上的電極體植入患者耳蝸內,通過微小的電極將電信號傳遞給聽覺神經。最終聽覺神經將聲音信號傳送給大腦,產生聽覺

如何驗配人工耳蝸?


第一步:人工耳蝸手術前篩選評估

嚴重及深度聽障的成人﹑兒童和嬰兒都可以成為人工耳蝸的候選者。一般來說,雙耳聽力損失在70分貝以上,而且在配戴助聽器的情況下只能達到50%以下的句子識別率的語後聾成人(北美標準),或者雙耳聽力損失大於90分貝﹑年齡在12個月或以上的兒童,適合安裝人工耳蝸。人工耳蝸的專業醫護團隊會因應不同的條件下決定您或您的孩子是否適宜安裝,也就是說,人工耳蝸能否為您提供比助聽器更優越的聽力效果。

第二步:植入手術

耳鼻喉科的外科醫生及聽力學家於手術室內替病人進行植入手術,手術的全程大約需要2 – 3小時。通常短期住院即可出院。

第三步:聲音處理器的調試

手術後三至六周,手術切口會正常地癒合,癒合後,病人需要返回醫院及聽力中心讓聽力學家進行開機調試。開機後您便可以通過人工耳蝸下第一次聽到聲音。這時,病人應該告訴聽力學家聲音是否舒適。年齡較小的孩子則需要聽力學家和他們一起在遊戲的環境中,從而觀察他們於使用人工耳蝸下對聲音的反應,繼而設定他們的程序。之後的一段時間,當病人逐漸適應人工耳蝸後,為了獲得更好的聽力,便需要再次回到您的聽力學家那裡,聽力學家會根據病人的使用感受進行更精確的調試。通常情況下,在病人使用人工耳蝸的第一年裡,可能會每幾個月調試一次,之後每年至少需要做一次覆檢。

第四步:在人工耳蝸幫助下學習聆聽

言語康復的進度會因應病人本身的能力不同而有所差異。對於很多人工耳蝸使用者來說,言語康復訓練是成功的關鍵。人工耳蝸並非治癒耳聾,亦不能夠消除導致聽力損失的臨床因素。一個新接受人工耳蝸使用者必須通過不斷的聽說訓練才能夠獲得最理想的效果。對於兒童來講,康復對於他們的語言交流能力的發展極其重要。病人需要和聽力學家及聽覺言語治療師或言語治療師進行適當的交流以便了解自己或孩子的言語康復進度及要求,便能達到理想的效果。

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